Les produits laitiers
L’essentiel de la production laitière est écoulé par des grandes sociétés. Le lait de la région stéphanoise permet de fournir les grandes marques de produits laitiers telles que : Nestlé, Yoplait, Candia,…
La vente directe de lait cru est traditionnelle sur ce secteur, elle a beaucoup diminué au profit d’une transformation soit sous forme de yaourt soit sous forme de fromage.

Fromages et produits laitiers fermiers

La région stéphanoise est riche d’une grande diversité de fromages, cela s’explique par le caractère laitier de ce territoire. La production de fromages fermiers est prédominante sur ce secteur. On retrouve plusieurs types de fromages :



Fromages blancs en faisselles
Fromages frais lactiques : ils sont obtenus suite à une action forte des ferments lactiques naturels qui font ressortir les caractéristiques du lait de l’animal producteur. La plupart des fromages blancs sont fait de cette façon.


Fromages doux type présure : ils sont obtenus par une action importante de la présure. Ils sont assez doux et remplacent plutôt un dessert.



Fromages frais égouttés
Type frais lactique : on peut les trouver en vache, chèvre, mi chèvre voir en brebis. Ils se présentent sous divers formats : rigottes, type Saint Marcellin, brique, tonnelet,...



Fromages secs et affinés (vache, chèvre ou mélange)
Il s’agit de petits fromages lactiques avec des couvertures de blancs à bleues dont les formes ressemblent aux rigottes, Saint Marcellin, briques, et tonnelets.

La tomme (vache, chèvre ou brebis) : il s’agit d’un fromage dont le temps d’affinage sera plus long (environ 6 semaines). Sa couverture est généralement grise.

Brique du Forez : il s’agit d’un fromage à pâte molle dont la principale caractéristique est sa forme rectangulaire. Sa fabrication est de type caillée présure (localement appelé « caillé doux »). La brique du forez est fabriquée au lait de vache, chèvre, ou mélange. La brique du forez est caractérisée par un goût doux associé à une texture très souple.


Les agriculteurs ont développé de nouveaux produits à partir de leur savoir faire, comme de petits fromages apéritifs, des fromages aux herbes,….

De nombreux producteurs se diversifient aujourd’hui en produisant yaourts au lait entier, et crème. On les trouve natures, aromatisés ou bien avec des confitures de fruits.
Certaines exploitations réalisent également des tournées afin de distribuer ces produits laitiers.
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