La production de légumes
Les salades, les poireaux, avec la mécanisation, se sont fortement développés. Ils font partie des principaux légumes cultivés dans le secteur avec les choux, les pommes de terre, les radis, les blettes, les épinards, la mâche et les courgettes.

On produit des légumes sur différentes communes mais le berceau du maraîchage se situe à Saint Just Saint Rambert, terre alluvionnaire de prédilection où s’est ancrée une solide tradition de savoir faire.


Le maraîchage demande des sols sablonneux, bénéficiant d’irrigation, ces terrains doivent être plutôt plats et se situer à proximité des villes pour bénéficier d’un débouché de proximité.

Sur la Région Urbaine de Saint Etienne 60% des exploitations maraîchères cultivent de 4 à 5 hectares chacune, les légumes sont alors principalement écoulés sur les marchés de détail. 30% sont plus spécialisées, avec 10 à 15 hectares chacune, et écoulent l’essentiel de leur production sur les marchés de gros. Quant au 10% restant il s’agit d’exploitations de 15 à 25 hectares dont les légumes sont vendus en grandes et moyennes surfaces.

De nombreux arboriculteurs du Jarez produisent aussi des légumes en complément des fruits et complètent ainsi leur étal de marché.